韵笔的艺术:网游小说中看似无用的道具描述其实也很重要!

江湖传言

今天翻游戏分类排行榜的时候,突然想到了这一点,觉得是个蛮有趣的小细节,在此跟诸位分享一下。

在之前逛计机核的时候,偶然发现了一篇讲“韵笔”的文章,被科普了一下这个在游戏中诞生的名词。

那么“韵笔”是什么?

所谓「韵笔 (Flavor Text)」,即是游戏内物品外观和功能描述外的余韵笔墨。每当我厌倦了已知世界的恶意和痛苦时,我都会翻来覆去地咀嚼它们。这些镌刻在物品「灵魂」深处的文字记忆,或系死者遗愿,或为生者积念,抑或是那远古蜃景中飘渺而来的忘却之言。它们有时歌颂英雄,有时抒发情怀,朦胧晦涩之中,为所在的世界着色添彩。

简而言之,就是那些游戏道具的说明中看似无用的“道具描述”一类的文字。

具体表现如下——

图:完全没有特别效果的普通项链

“不过在艰辛的旅途中,也需要有些宝贵的回忆”——这一段就是韵笔 (Flavor Text)。

图:泪石

“人偶不会流血也不会落泪,所以,这颗泪石的由来仍未可知。认为这东西宝贵的人只可能是严重的天真分子。”

图:猎命镰刀

“艾尔德利奇吃掉暗月之神后,
时不时会看到神明做的梦,
梦中有个偷偷躲藏起来的苍白女孩。”

这些“无关文字”看起来好像对游戏体验毫不相关,但真的是没有用处吗?
——看写法。
韵笔是主线故事之外的文本,是零零散散的碎屑,可能被人看到,也有可能被人忽视。
但文本就代表着信息量,但说起来只言片语,组合起来足够庞大的信息量。
它将帮助阅读者构建一个更加完整的世界背景,填补空洞世界观的漏隙,让一些故事鲜活起来。
韵笔的艺术,正是在于这种碎片化的补充,在游戏主体的激烈与繁乱之外,以片段的文字营造引人深思的感受与内涵。

当你在魔法与战火中穿梭时,从敌人尸体上拔下的武器上刻写着“战斗就是活着的证明”。
当你畅游于星际的遥远征途,在某个无名星球发现写着“最后一次旅途到终点了,距离家乡有点远”的石碑。
当你跳跃在时空与虚拟的夹缝,却于荒芜的虚空握住偶然飘来的声音——“嘿,有人吗?”
这就是韵笔,叙述之外的渺小碎屑,不接前后的吉光片羽,余韵悠长的简练文字。
游戏领域已经将“韵笔的艺术”使用得登峰造极,创作者们在不同道具的描述中嵌入庞大的信息量,甚至用来误导逻辑或者揭示真相。
而很多乐于分析的玩家也愿意享受这种世间万物的细枝末节,感受从拼图中看见世界的头脑风暴。

那么在解释了韵笔的作用之后,我们把目光从游戏转移到网文中来。
这种极富游戏特色的文本形式,可以用在网文中吗?
答案当然是——可以!

所有网文类型中,最接近游戏的毫无疑问也是那个游戏分类,尤其是其中的“虚拟网游”。
大多数写虚拟网游的书,要么根据现实中已有的游戏虚拟现实化,要么自己原创一个新的游戏世界观。
但无论是哪种,小说中也不可避免会出现“技能描述”“装备属性”“道具说明”一类的事物。
这是从游戏到网游文,甚至于到类游戏文(只要其中有描述装备的情节),一脉相承的特写镜头。
那么韵笔的使用也可以跟着一起一脉相承。

因网文的文本限制,作者不可能真的像游戏那样在每一个道具描述中嵌入碎片信息,但至少可以在能够写到的相关道具中掺一些关键信息。
比如说在主角获得的系列“神器”中嵌入游戏背景的主线剧情;
比如说在他人所赠之物品的描述中加点暗示情感的语句;
比如说在必不可少的关键道具里埋一些反转剧情的线索……
韵笔最大的用处之一,便是这样深化空洞世界观给人的实感。

毕竟描写一个会在戒指上刻妻子姓名的士兵,无论如何也要比埋在人群中毫无突出之处带来的代入感要强。
而前者所需要的,很可能只是往战场上捡回来的道具说明中加一句“普普通通的戒指,内侧用拙劣的雕刻技术写着前主人妻子的名字,如今已被鲜血模糊,无法辨认。”

而韵笔除此之外的另一用处,大概就是“皮”了。
调侃、玩梗、怼读者……想怎么皮怎么皮。
读者往往不会对这种在道具描述中多加一段话的行为有什么负面反应,但是皮得好那可就是不择不扣的加分项啊!
在这一方面,《惊悚乐园》貌似是个挺好的例子,我至今都记得里面一些特别有意思的装备备注,往往比装备的属性还要抢眼。
以下为《惊悚乐园》前期的部分韵笔使用——
武器:血尸必须死

图:《惊悚乐园》

武器:石头

图:石头的韵笔

武器:马里奥的管钳

图:马里奥管钳的韵笔

(文/妄想境界)

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